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세탁물로부터 수천가지의 미세 플라스틱입자가 환경으로
연구원 2016-10-14 3571

 

 

세탁물로부터 수천가지의 미세 플라스틱입자가 환경으로

 

최근 Plymouth University에서 발표한 연구논문에 따르면 30~40의 가정 표준세탁방법으로 실시한 실험에서 약 70만개의 마이크로 크기의 미세섬유가 세탁기로부터 자연환경으로 흘러들어가고 있다는 사실이 밝혀졌다.

발표 자료에 따르면, 이를 근거로 추산해 봤을 때 향후 수십 년 후에는 자연환경에 미세입자 수는 급격히 증가하게 되어 이들 미세물질들이 유해물질로 작용할 가능성도 잠재하고 있다.

의류는 수많은 종류의 소재로 되어있어 간단한 가정세탁에서도 이들 소재로부터 빠져나온 마이크로 크기의 섬유조각은 물론 특정 크기의 다양한 종류의 미세입자들이 세탁세제와 함께 자연계로 배출된다.

연구결과 보통 의류 6kg을 세탁할 경우 polyester/cotton blend로부터 195,951개의 fiber가 배출되며, 폴리에스터의 경우에는 496,030, 아크릴의 경우에는 728,789개의 fiber가 배출된다. Polyester/cotton blend의 경우에는 천연세제는 물론 fiber들이 보다 많이 떨어지는 경향이 있는 세탁조건에도 불구하고 다른 섬유에 비해 옷으로부터 떨어지는 fiber들이 적은 것으로 조사되었다.

해양에 떠다니는 쓰레기들은 적도부근에서 서식지 오염을 주도하는 주요인으로 심각한 글로벌 환경오염의 주범이 되고 있다. 이 쓰레기들은 인류의 삶과 건강은 물론 야생동물들에게 부정적인 영향을 제공한다. 상업적으로 유통되는 경우를 포함한 약 700종 이상의 물고기와 갑각류들이 자연환경에서 해양쓰레기와 직접적으로 조우하고 있음은 이미 다 아는 사실이다. 해안선을 따라 밀려들어오는 해양쓰레기들은, 플라스틱 쓰레기만 해도 어림잡아 매년 1,200만 톤에 이르는 것으로 추산되고 있다.

2004년에 Thomson 교수 연구팀은 세계로부터 미세 플라스틱 입자가 1960년대 이후로 전 해양으로 끊임없이 밀려들어오고 있다는 사실을 지적한 바 있다. 국제 해양쓰레기 연구 단체에서는 해양으로 밀려들어오고 있는 플라스틱 파편 중 미세 플라스틱 파편에 초점을 모아야 한다는 점을 강조하였다.

연구 결과 이들 미세 플라스틱입자들은 극지방은 물론 해저까지 오염되어 있는 것으로 나타나, 상업적으로 중요한 종을 포함한 해저 유기체들이 섭취하면 심각한 유해물질로 작용하게 될 것이라고 경고하고 있다.

 

출처 : September 27th, 2016(http://phys.org)

 

 

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