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Patagonia, 천연고무 재질의 Neoprene-free wetsuit
연구원 2016-09-23 2741

 

Patagonia, 천연고무 재질의 Neoprene-free wetsuit

 

Patagonia가 세계 최초로 열대우림연합(Rainforest Alliance)에서 인증한 산림관리 협의회(FCS : Forest Stewardship Council)로부터 공급받은 천연고무 재질의 neoprene free wetsuit를 개발해 정식 시판에 나섰다.

이 제품은 Patagonia2014년도에 처음으로 천연고무 사업에 뛰어든 이래 남녀 full-length suit와 어린이들을 위한 라인까지 확장하게 된 획기적인 혁신제품이다.

파타고니아의 모든 신규 고기능성 wetsuit는 파트너 회사인 Yulex, 열대우림연합에서 인증한 FCS와의 공동협력으로 개발된 것이다. 이 인증은 자원재배가 삼림벌채에 기여하지 않는 고객임을 보증하는 것으로, 숲의 생태적 기능과 무결성을 유지하는 방법으로 관리되고 있다. 열대우림 연합은 생물 다양성과 지속가능한 생태계 보존에 전념하는 국제 비영리단체로 농장이 경작지에서 FCS의 표준규정을 준수하는지 확인하는 등의 활동을 통해 열대림 풍경 보존에 초점을 두고 있다.

Patagonia를 포함해 모든 surfer 들과 wetsuit 제조업체들은 에너지 집약적 제조공정의 석유계 기반 재료인 neoprene 비 재생재료라는 사실에도 불구하고 수년간 의존해 왔다. neoprene 환경오염과 인체 유해의 주범이지만 오랜 기간 동안 대안이 없었기 때문이다.

그러나 Neoprene freeYulex wetsuit은 기존의 neoprene wetsuit보다 더 우수한 특성을 가지고 있으며 주요 폴리머 대신 공장의 고무나무에서 생산되는 천연고무를 사용하였기 때문에 제조과정에서 이산화탄소 배출량을 80% 이상 대폭 줄일 수 있다.

FCS 인증의 고무는 오존과 자외선 저항성을 높이고 Patagonia가 요구하는 내구성과 강도 향상을 위해 chlorine-free의 합성고무를 소량 함유시켰으며, Yulex 공정 역시 99%의 불순물을 제거하기 때문에 결과적으로 비 과민성 물질이 된다.

이 새로운 식물기반의 폴리머는 매립지 농지에서 hevea 고무나무가 자라는 Guatemale로부터 Yulex가 직접 공급받는다. Hevea는 자동차와 비행기 타이어를 포함해 그동안 가장 까다로운 분야의 고무제품에 요구되는 주요자원이었으나 전 세계 새롭게 개벌한 열대 우림의 몇몇 공급지는 열대지방의 삼림 벌채의 주요 드라이버 요인으로 작용하고 있으며 이러한 이유로 Patagonia는 지속가능한 자원소스를 찾을 때까지 hevea 사용을 피해 왔다.

예전과 마찬가지로 PatagoniaYulex는 다시 서핑산업 전반에 걸쳐 깨끗하고 덜 해로운 물질을 찾기 위해 기업의 획기적인 혁신기술을 공유하기 시작하였다. 이 새로운 제품라인의 출시는 네오프렌 대체제품을 찾기 위한 파타고니아의 10년에 걸친 노력의 결과이다. 파타고니아는 2008년 네오프렌의 환경적 영향에 대한 블로그를 개설한 바 있다.

파타고니아의 2016 가을 wetsuit는 속건 특성을 갖는 thermal lining(열적 기능의 안감)과 새로운 floating front-zip은 물론 back-zip을 옵션으로 제공하고 있으며, 가장 높은 비율의 재활용 폴리에스터 소재로 만들어진 이 새롭고 독창적인 inverted microgrid lining(반전기능 마이크로그리드 안감)은 가벼우면서도 빠른 건조와 뛰어난 보온성을 유지한다. 또한 Floating front-zipwetsuit의 수명을 증가시키고, 더 나은 스트레치성은 물론 sealing성과 이동성(mobility)을 보장해 주는 비대칭 flap을 갖추고 있다. 이와 관련하여 Patagonia는 자체적으로 6가지의 서로 다른 온도조건에서 실시한 wetsuit 평가에서 75(23.9)에서 32(0)까지의 수온에서도 surfer에게 따스함을 유지시켜 주는 것으로 보고하고 있다.

 

 

출처 : August 2th, 2016(http://www.patagoniaworks.com)

 

 

 

 

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