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태광산업, 탄소섬유 국내 첫 양산..."오너리스크 털다"
연구소 2012-04-29 4656
오너 리스크´로 고심하던 태광산업이 일정대로 이번주 국내 최초로 탄소섬유 양산에 나선다.

지난달 이호진 회장을 비롯한 임직원들이 횡령으로 징역을 받고 사임하면서 탄소섬유 양산일정에 차질이 생길 수 있다는 설도 나돌았으나 결국 기우로 끝난 셈이다.

27일 관련 업계에 따르면 태광산업은 이달 안에 프리커서 연산 3천t, 탄소섬유 연산 1천500t 규모의 상업생산 설비를 가동할 예정이다.

태광산업 관계자는 "3월을 5일 남겨둔 상황에서 탄소섬유 양산의 마지막 테스트에 전력을 기울이고 있다"며 "품질 점검을 마치고 이번주 안에 상업생산에 돌입할 예정"이라고 말했다.

▲ 탄소섬유를 적용한 자동차.
탄소섬유 생산 시설은 울산시 선암동에 소재한 태광산업 울산공장 안에 위치한다. 생산 설비는 탄소섬유의 전 단계인 프리커서 제조 공정부터 1천℃ 이상의 열처리를 거쳐 최종 완제품인 탄소섬유를 생산하는 공정까지 풀 생산라인 체제를 갖출 것으로 알려졌다.

이에 따라 태광산업은 ´프로필렌(아크릴로니트릴의 주원료)→아크릴로니트릴(프리커서의 주원료)→프리커서 공정(탄소섬유의 핵심 기술)→탄소섬유´의 수직계열화를 이루게 됐다.

태광산업의 탄소섬유 양산 과정은 순탄치 않았다. 앞서 1967년 아크릴섬유 생산 기술 도입 후, 1988년 PAN계 탄소섬유의 전 단계인 프리커서 연구 개발에 성공해 연산 80t 규모의 탄소섬유 생산 설비를 구축했다.

그러나 당시 탄소섬유 선두업체들에 대한 경쟁력을 확보할 수 없었던 태광산업은 초기 설비를 2005년 포기했다. 대신 품질과 원가 경쟁력을 갖춘 기술력 확보를 위한 연구 개발에 집중해 2009년 새로운 시범 생산 설비를 완성하고 2011년 탄소섬유 상업생산 설비를 신설했다.

지난해 12월에는 탄소섬유 상업생산에 대한 사업계획을 발표하고 글로벌 섬유기업인 효성과 도레이첨단소재보다 상업생산에 먼저 성공하겠다는 자신감을 보이기도 했다. 지금까지 탄소섬유의 기술개발과 설비에 약 1천500억원을 투자했다.

문제는 올해 2월. 이호진 회장과 오용일 부회장 등 수장들이 횡령·배임 문제로 한번에 사임하자 시장에서 태광사업의 대규모 투자와 계약에 대한 불안감이 표출, 탄소섬유 사업에 제동이 걸리는 듯했다.

그럼에도 태광산업은 ´계열사별 독립경영으로 신사업 추진에는 문제없다´는 입장을 지속, 결국 이달 탄소섬유 상업생산을 계획대로 추진키로 했다.

태광산업 관계자는 "탄소섬유 양산을 위한 작업을 마무리하고 기존 계획대로 이번주 안에 공식 발표할 예정"이라고 설명했다.

이처럼 태광산업의 국내 첫 탄소섬유 양산으로 경쟁사인 효성과 도레이의 걸음이 바빠질 전망이다.

효성은 주민 토지보상 문제로 지연됐던 전주시 탄소공장 신축 공사가 지난 16일부터 착수하면서 공장부지의 기초공사를 오는 5월까지 완료한다는 계획이다. 9월부터 내부 설비 및 시험가동을 하고 내년 2월 탄소섬유 시제품을 생산할 예정이다. 효성은 2020년까지 탄소섬유 사업에 약 1조2천억원을 투자해 탄소섬유 생산능력을 1만7천t 규모로 확대할 방침이다.

도레이의 한국법인인 도레이첨단소재는 약 630억원을 투자해 작년 6월 구미에 탄소섬유 공장을 착공, 오는 2013년 1월부터 연산 2천200t 규모로 생산할 계획이다. 국내에서 올해 6월 탄소섬유 2라인도 착공, 2014년부터 4천700t 규모의 생산능력을 확보할 방침이다. 이외에 추가로 한국에서만 2020년까지 연산 1만4천t규모로 설비를 확장할 계획이다.

한편 탄소섬유는 강철 무게의 20% 미만이지만, 강도는 10배 이상 강한 ´꿈의 소재´로 불린다. 항공우주·스포츠레저·에너지·자동차·전자·건축재료 등에 사용된다. 올해 세계 탄소섬유 시장은 5만t, 20억달러 규모로 추산된다. 연간 11%씩 성장해 오는 2020년 시장 규모가 50억달러로 확대될 것으로 예상된다.
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